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Mammoth Cave National Park 2013 -

Info's und Slideshow

Reisebericht 2013National Parks
 

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Wie der Name schon sagt, geht es beim Mammoth Cave National Park in Kentucky um eine Hoehle, genauer gesagt um ein Hoehlensystem. Unter dem Park und weit darueber hinaus verzweigt sich das groesste erforschte Hoehlensystem der Welt. Mehr als 627 km sind kartiert, viele Tunnel sind jedoch noch nicht erforscht. Der National Park wurde am 01. Juli 1941 gegruendet und hat jaehrlich knapp zwei Millionen Besucher.

 

Am 27. Oktober 1981 wurde er von der UNESCO zum Weltnaturerbe und am 26. September 1990 zum Biosphaerenreservat erklaert. Er hat eine Flaeche von etwa 21.400 Hektar, davon liegt der groesste Teil in Edmonson County, kleinere Teile in Barren County und Hart County. Im Park fliessen der Green River und Nolin River, welcher direkt ausserhalb des Parks in den Green River muendet.

 

 

Von Nashville aus sind es ca. 150 km bzw. eineinhalb Stunden Fahrt, also ein Klacks fuer amerikanische Verhaeltnisse.

 

Das Visitor Center ist riesig, viel groesser als wir erwartet haetten. Es werden eine ganze Menge an verschiedenen Touren angeboten, viele davon waren bei unserem Besuch ausgebucht. Die Historic Tour, die wir schliesslich ergattert haben, startete um 10.45 Uhr und dauerte zwei Stunden und 10 Minuten. Bei dieser Tour muessen mehr als 400 Stufen und eine Strecke von 3,5 km in der Hoehle gelaufen werden.

 

Vor dem Start wird man genau befragt, ob man sich in den letzten Tagen in anderen Hoehlen aufgehalten hat und vielleicht sogar noch dieselbe Kleidung oder Schuhe traegt. Grund dafuer ist das White-Nose Syndrome, eine Krankheit, die Fledermaeuse befaellt und in den USA seit der Entdeckung im Jahre 2006 bereits sechs Millionen Fledermaeuse getoetet hat.

 

 

 

Sollte man tatsaechlich die letzten Tage in einer anderen Hoehle gewesen sein, ist das jedoch in der Regel kein Problem. Man wird dann von den Parkrangern zu speziellen Fussmatten begleitet, auf denen man sich die Schuhe gruendlich abtreten und reinigen muss.

 

Zwei Park Ranger begleiten eine Gruppe zum Eingang der Hoehle. Einer geht voraus, einer normalerweise am Ende der Gruppe. Wir hatten das Glueck, auf dem Weg zum Eingang der Hoehle eine Copperhead-Snake zu sehen. Der nordamerikanische Kupferkopf ist eine Viper, die bis zu einem Meter lang werden kann und ziemlich giftig ist. Der Biss ist zwar nur in seltenen Faellen toedlich, aber schmerzhaft ist er in jedem Fall. Also passten die Ranger gut auf, dass unsere Reisegruppe auch einen grossen Bogen um die Schlange macht!

 

Der Eingang zur Mammoth Cave ist gross wie ein U-Bahnhof. Ein eiskalter Luftzug schlaegt einem entgegen, warme Kleidung ist bei einem Besuch also immer zu empfehlen. Die ersten Gaenge sind ebenfalls riesig, hier koennten mehrere Busse nebeneinander herfahren.

 

 

Bereits vor 5000 Jahren wurde diese Hoehle von Indianern entdeckt, allerdings irgendwann vor ca. 2000 Jahren wieder aufgegeben. Wiederentdeckt wurde sie schliesslich 1798 von weissen Siedlern. Die Temperatur im Inneren betraegt das ganze Jahr ueber konstante 13°C, die Luftfeuchtigkeit ca. 80%.

 

Die Tour fuehrt durch Passagen, die so eng sind, dass uebergewichtige Personen ihre liebe Muehe haben, da durchzukommen. Oft muessen auch wir den Kopf einziehen, die Gaenge sind mal ewig hoch, dann wieder nur einen Meter. Sagenhaft. Tropfsteine oder Aehnliches sehen wir nicht. Die Hoehle wurde von einem unterirdischen Fluss geschaffen und ueber viele Millionen Jahre aus dem Fels gewaschen.

 

Am Ende sind wir froh, wieder im warmen zu sein. Aber der Ausflug hat sich gelohnt – ein tolles Erlebnis. Unvergesslich!

 

 

 

   

Und nun viel Spass beim Ansehen unserer Slideshow!

 

 

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